Geburtsreihenfolge und Familienkonstellation

Adler (1927/1946, 1964) used the term family constellation as a structure to describe each member’s niche within the family system. He found that the family constellation consists of parents, children and all extended family members. Adler emphasized that the order of birth in this constellation influences a person’s lifestyle decisions. Within the constellation, a child defines his self in relation to other children and how the self differs from or corresponds to others in the family. For example, the parent a child aligns with influences the child’s interpretation of his position in the family constellation. The child’s position in the family can also be defined by how the child deals with family values; what techniques are used to negotiate the dynamics within the constellation; how the members of the constellation deal with the effects of culture, age, and gender differences; and how school and society requirements are handled within the system.

Die Geburtsreihenfolge der Kinder und der einzelnen Geschwister, das Geschlecht der Geschwister und die Altersunterschiede zwischen den Geschwistern sind allesamt Variablen der Familienkonstellation (Ansbacher & Ansbacher, 1959). Die Familienatmosphäre ist also eine gemeinsam geteilte Erfahrung für ein Kind und auch für andere im familiären Umfeld des Kindes. Es ist der Ort, an dem ein Individuum lernt, wie es mit anderen interagiert. Das Verhalten in anderen Teilen der Welt eines Individuums spiegelt oft die Position und die Reaktionen dieses Individuums innerhalb der Familie wider. Da die meisten Verhaltensweisen von zu Hause in die Gemeinschaft übertragen werden, ist es wichtig, die Rolle der Familie im Leben einer Person zu verstehen.

Der Einfluss der Geburtsreihenfolge auf die Entwicklung ist kein starres Schema, sondern eher eine subjektive Interpretation der familiären Position einer Person. Ein Berater muss die subjektiven Gedanken und Gefühle einer Person über ihre Geburtsposition in der Familie verstehen. Adler (1927/1946) beschrieb fünf grundlegende Geburtsordnungspositionen: das einzige Kind, das älteste Kind, das zweite von zwei Kindern, das mittlere Kind und das jüngste Kind. Die Beschreibungen implizieren, dass sich das gesamte Familiensystem in seinem Verhalten und seinen Verhaltensweisen verändert, wenn ein Kind zur Familie hinzugefügt wird.

Einzelkinder

Eltern haben einen starken Einfluss auf die frühe Entwicklung von Einzelkindern. Adler glaubte, dass Einzelkinder, weil sie nie die Aufmerksamkeit teilen müssen oder sich durch ein anderes Geschwisterkind ersetzt fühlen, nicht lernen, wie sie mit anderen Kindern kooperieren können. Während des größten Teils ihrer Entwicklung sind sie von Erwachsenen umgeben, so dass Einzelkinder sich leicht mit Erwachsenen identifizieren und bald die Erwachsenensprache lernen. Einzelkinder neigen eher dazu, Leistungsträger und gewissenhaft zu sein. Sie sind sehr an der Aufrechterhaltung von Familienwerten interessiert. Einzelkinder werden eher verwöhnt, weil die Eltern ihre Aufmerksamkeit auf das Einzelkind richten. Wenn die Eltern jedoch anspruchsvoll und missbräuchlich sind, müssen Einzelkinder die Misshandlungen allein ertragen.

Wenn die Eltern sehr leistungsfähig sind, kann sich ein Einzelkind nicht in der Lage fühlen, mit den Eltern mitzuhalten, und das Kind kann entmutigt werden. Wenn die Eltern vernarrt sind und für alle Bedürfnisse und Wünsche sorgen, kann das Einzelkind hilflos und unfähig werden, für das zu sorgen, was es als Erwachsener braucht und will. Ein Beispiel: Susan, ein Einzelkind, wurde von ihren Eltern und Großeltern verehrt. Im Alter von 35 Jahren lebte Susan immer noch abwechselnd bei ihrer Mutter oder ihren Großeltern. Eine Arbeit hatte sie nicht. Obwohl Susan zweimal versucht hatte, einen Job zu finden, hatte sie das Gefühl, dass andere ihre Bedürfnisse nicht verstanden.

Älteste Kinder

Sowohl das einzige als auch das älteste Kind haben die ganze Aufmerksamkeit ihrer Eltern. Das erste Kind in der Familie ist im Grunde ein Einzelkind, das die gesamte Aufmerksamkeit erhält. Nach Ansbacher und Ansbacher (1959) glaubte Adler, dass das älteste oder erstgeborene Kind von den Eltern in einem bestimmten Verhaltensmuster geliebt und genährt wird, bis das zweite Kind kommt. Adler stellte fest, dass das älteste Kind aufgrund der veränderten Familienkonstellation eher zu einem Problemkind werden kann. Wenn es drei oder mehr Kinder in der Familie gab, kann sich der Älteste frühreif, konservativ oder introvertiert verhalten, zumindest mehr als andere Geschwister. Der Älteste kann sich auch extrem sensibel und sehr verantwortlich für die jüngeren Geschwister in der Familie fühlen. Als Folge dieser wahrgenommenen Verantwortung können erstgeborene Kinder unter Neurotizismus oder Substanzmissbrauchsproblemen leiden. Der Älteste kann auch schüchtern, sensibel und verlässlich sein und die Anerkennung der Erwachsenen suchen. Wie das Einzelkind kann das älteste Kind dazu neigen, perfektionistisch, fleißig und gewissenhaft zu sein und will Dinge tun, von denen es bereits weiß, dass es darin erfolgreich sein kann.

John war zum Beispiel der Erstgeborene in seiner Familie und kämpfte nach der Geburt seiner Geschwister um Aufmerksamkeit und den gefühlten Verlust seiner Position. Er hatte das Gefühl, nicht mehr im Zentrum der Aufmerksamkeit zu stehen. Obwohl er der Älteste war, hatte John das Gefühl, dass seine Geschwister die ganze Aufmerksamkeit bekamen, und manchmal versuchte John, sich wie das Baby zu verhalten. Zu anderen Zeiten war er ungehorsam und zog sich zurück, wenn seine Eltern ihm sagten, er solle erwachsen werden und sich um seine Geschwister kümmern. Als John älter wurde, wurde er sehr verantwortungsbewusst und übernahm mehr und mehr Verantwortung, bis er manchmal wie ein Elternteil handelte. Seine Geschwister begannen, sich von John leiten und führen zu lassen. Als Jugendlicher nahm John einen Teilzeitjob an und brach sogar die Schule ab, um zum Lebensunterhalt seiner Familie beizutragen. John entwickelte sich zu einem extrem harten Arbeiter und hatte nur wenige Freunde und ein dürftiges Sozialleben.

Zweite Bombe

Das zweite Kind ist ganz anderen Umständen unterworfen als das erste (Ellenberger, 1970). Adler glaubte, dass das zweite Kind in einer wettbewerbsorientierten Art und Weise reagieren kann, da es das erste Kind als Schrittmacher sieht (Sulloway, 1995). Manchmal ist das zweite Kind in diesem Wettbewerb erfolgreich, aber viele zweite Kinder verhalten sich so, als ob der Wettbewerb nie beendet wäre. Dieser ständige Wettbewerb beeinflusst den Lebensstil jedes Kindes. Während das erste Kind eine Zeitspanne hat, in der die Aufmerksamkeit der Eltern nicht mit einem anderen Kind geteilt wird, wird das zweite Kind die Aufmerksamkeit immer teilen müssen. Ein zweites Kind von zwei Kindern ist extrem auf das ältere Geschwisterkind fokussiert. In der Tat kann das ältere Kind mehr Einfluss auf das zweite Kind haben als die Eltern. In den meisten Familien kann das zweite Kind von nur zwei Kindern daran arbeiten, das Gegenteil von dem zu sein, als was es das erste Kind wahrnimmt. Bei zwei Kindern ist das ältere Kind in der Regel weiter fortgeschritten, und wenn das ältere Kind erfolgreicher ist, kann das zweite Kind leicht entmutigt werden und in ähnlichen Situationen ganz anders reagieren, um die Entmutigung zu verringern, die durch die direkte Konkurrenz entstehen könnte.

Ein Beispiel hierfür ist Beth, das zweite Kind in der Familie, die immer das Gefühl hatte, dass sie, auch wenn sie klug war, auf keinen Fall so klug sein konnte wie Keith, ihr älterer Bruder. Obwohl Beth in der Schule sowohl in den akademischen Fächern als auch im Sport hervorragende Leistungen erbrachte, entschied sie sich, all ihre Bemühungen auf den Sport zu konzentrieren. Sie nahm an Basketball, Baseball und Gymnastik teil und spielte mit ihren Eltern Tennis. Im Alter von 22 Jahren begann Beth, medizinische Probleme zu bekommen, weil sie sich im Sport zu sehr anstrengte. Sie wandte sich der Einnahme von verschreibungspflichtigen Medikamenten zu. Auf die Frage nach einigen ihrer Entscheidungen, wie z. B. sich nicht um sich selbst zu kümmern und Medikamente zu nehmen, antwortete Beth: “Ich muss die Dinge im Griff haben. Meine Eltern erwarten das von mir.”

Mittlere Kinder

Wenn ein drittes Kind in die Familie kommt, wird ein zweites Kind zum mittleren Kind (Ansbacher & Ansbacher, 1959). Ein mittleres Kind erfährt, dass es zwischen dem ältesten Kind, das im Mittelpunkt zu stehen scheint, und dem jüngsten Kind, das die Aufmerksamkeit für sein Nichtstun zu bekommen scheint, gefangen ist. Einem mittleren Kind erscheint das Leben ungerecht, und es glaubt, dass der Älteste und der Jüngste sich gemeinsam gegen es aufstellen. In solchen Situationen kann das mittlere Kind im Mittelpunkt der Probleme stehen, oder das erste und dritte Kind lassen das mittlere Kind einfach aus allem heraus. Das mittlere Kind wird empfindlich gegenüber Kritik und ist leicht verärgert. Die Allianz des mittleren Kindes kann zu einer Gleichaltrigengruppe gehen und gegen die Erwartungen und Traditionen der Familie rebellieren. Dieser Vergleich von sich selbst mit anderen wird zu einer Konstante im Leben.

Ein weiteres Merkmal mittlerer Kinder kann darin bestehen, dass sie eine “Ich bin arm”-Einstellung entwickeln, was zu Problemen führen kann (Ansbacher & Ansbacher, 1959). Oder in Familien, die von Konflikten geprägt sind, kann das mittlere Kind zum Friedensstifter werden und versuchen, die Dinge in der Familie zusammenzuhalten. Wenn es vier Kinder in einer Familie gibt, fühlt sich das zweite Kind oft wie ein mittleres Kind und das dritte Kind wird unbeschwerter und sozialer sein und sich vielleicht mit dem Erstgeborenen verbünden. Folglich kann das mittlere Kind rebellieren, weil es sich ausgepresst fühlt. Ein Beispiel: Thomas ist ein mittleres Kind in einer Familie mit drei Kindern, das sich immer ausgegrenzt fühlte. Er war sehr sozial und suchte manchmal Gleichaltrige auf, weil er sich in seiner eigenen Familie ausgegrenzt fühlte. Thomas hatte immer das Gefühl, dass er in seiner eigenen Familie nie gehört wurde, weil er sich einfach nicht mit seinen Geschwistern messen konnte. Er wollte immer Menschen helfen, war sich aber nicht sicher, ob er gut darin wäre, anderen zu helfen.

Jüngste Kinder

Das jüngste Kind ist in der Regel das verwöhnteste und am meisten verwöhnte in einer Familie. Die Platzierung in der Familie als “das Baby” wird sich nie ändern (Ansbacher & Ansbacher, 1959). Das jüngste Kind ist nach dem ersten Kind das zweitwahrscheinlichste, das zum Problem wird. Der Jüngste kann sich unglaublich minderwertig fühlen, weil alle in der Familie älter sind und als überlegen angesehen werden. Da die Erwartungen an den Jüngsten begrenzt sein können, kann er oder sie auf eigene Faust losziehen, was zu egozentrischem Verhalten führt. Typischerweise neigt der Jüngste dazu, hilflos zu sein und von der Familie abhängig zu sein, vor allem, wenn er möchte, dass die Eltern etwas für ihn oder sie tun. Ein Beispiel ist Kent, der der Jüngste in seiner Familie war. Seine beiden Geschwister haben immer auf Kent aufgepasst, und sie waren bei allem, was sie sich vorgenommen haben, erfolgreich. Kent hatte das Gefühl, dass er, weil seine Geschwister erfolgreich waren, es nicht nötig hatte, erfolgreich zu sein, und manchmal wollte er es lieber nicht versuchen. Jüngste Kinder können zwar wie Kent sein, aber sie können auch gute Beobachter in der Familie sein und ihre Beobachtungen nutzen, um sich in Bereichen und auf Wegen zu entwickeln, die Geschwister nicht schaffen. Dies kann manchmal dazu führen, dass das jüngste Kind die Geschwister übertrifft und das erfolgreichste in der Familie wird. Das jüngste Kind kommt oft zu dem Schluss, dass es entweder besonders oder unerwünscht ist. Das verwöhnte jüngste Kind fühlt sich als etwas Besonderes und wird verwöhnt und übermäßig verwöhnt, während sich das unerwünschte Kind vernachlässigt, nicht gemocht und ignoriert fühlt.

Zusammenfassung

Viele Variablen können sich auf die Familienaufstellung auswirken und beeinflussen, wie die Position des ältesten, zweiten, mittleren oder jüngsten Kindes in der Familienaufstellung interpretiert werden kann (Ansbacher & Ansbacher, 1959). Eine Variable kann die Anzahl der Jahre sein, die zwischen den Geburten der Kinder liegen. Familien, in denen die Kinder im Abstand von 2 Jahren geboren wurden, können eine andere Dynamik aufweisen als Familien, in denen die Kinder im Abstand von 3 oder mehr Jahren geboren wurden. Andere Faktoren wie das Geschlecht oder die unterschiedliche Anzahl beider Geschlechter in der Familie können ebenfalls einen Unterschied in der Beeinflussung der Familienkonstellation ausmachen (Adler, 1931). Eine weitere Auswirkung wäre, wenn ein Kind schwer erkrankt. Dies kann die Konstellation verändern. Alleinerziehende Eltern oder gemischte Familien können Variationen in den Bedeutungen verursachen, die in einer Familienkonstellation gefunden werden. Wie alles in Adlers System sollte auch die Geburtsreihenfolge im Kontext der eigenen Familie, der Gemeinschaft und des Universums einer Person verstanden und betrachtet werden. Diese fünf Geburtsordnungspositionen und die potentiellen Muster stellen den Standpunkt dar, von dem aus das Kind die Welt sieht. Die subjektive Interpretation eines Kindes ist das, was in Bezug auf die Geburtsreihenfolge wirklich wichtig ist, nicht die Position selbst, denn die Geburtsreihenfolge wird eindeutig von der Person selbst definiert.

Frühe Erinnerungen

Adler (1931, 1964) schlug vor, dass frühe Erinnerungen oder Gedächtnisse wichtige Indikatoren für das Verständnis eines Individuums sind. Adler betrachtete Erinnerungen als ein Schlüsselphänomen, wenn man bedenkt, wie viel Zeit und Mühe ein Individuum aufwendet, um Erinnerungen zu speichern und abzurufen. Erinnerungen an und für sich aus der Kindheit sind nicht so wichtig, wie welche Erinnerungen abgerufen werden und wie sich die Wahrnehmung einer Person in der Wahl der Erinnerungen widerspiegelt. Alle Kindheitserlebnisse und Erinnerungen an diese Erlebnisse können einen Einfluss auf die Lebensführung haben, aber nur das Individuum kann die Bedeutung durch das Abrufen und Berichten dieser Erinnerungen überprüfen. Die subjektive Interpretation dieser Erinnerungen kann Aufschluss darüber geben, wie ein Individuum sich selbst und andere in Bezug auf das Leben sieht. Erinnerungen geben einen Einblick in die subjektiven Wahrnehmungen einer Person über ihren Lebensstil. Es wird festgestellt, dass frühe Erinnerungen einen Einfluss auf die zentralen Interessen im Leben einer Person haben. Sie liefern Hinweise und Anhaltspunkte, die wertvoll sind, wenn man versucht, eine Richtung im Streben einer Person zu finden. Sie sind hilfreich, um herauszufinden, was eine Person schätzt und was im Leben gefährlich ist. Im Beratungssetting können die frühen Erinnerungen eines Klienten dem Berater wichtige Informationen über die Gedanken, Gefühle und Verhaltensweisen des Klienten liefern und darüber, wie der Klient die Welt sieht.